Spectacular silence

 

In these times we all have painful experiences and encounter all sorts of difficulties. I am deeply grateful for every person who brings a little humanity, who gives their time and their knowledge without counting, to get us out of this health crisis.

What’s more, each one of us has to find some way to re-energize.

What struck me the most during this lockdown is the calm and the quality of silence. Be it in the apartment or outside during the short walks with my dog. It only lasted ten days because people quickly went back to their usual habits.

I used this short period to regain the physical pleasure of listening. This silence was truly spectacular, if one can use this word for the sense of hearing. Every sound took a very special dimension and found its place in nature. I really enjoyed the sounds from the river, those triggered by the wind and especially those made by the many birds that are in my area. I had fun detecting the interactions between who called and who answered. The songs of pigeons, which usually bore me to tears, intrigued my sense of rhythm. More than half of them are singing five beat tunes.

This silence was a regenerative bath. Everyone knows that silence is a healer and can greatly reduce stress. I felt healed of the usual noisy aggressions that have left traces in my ears and in my body.

 

Sound can heal but also destroy. Not only our ears but also other parts of our body and even attack some of our cells. During this period, only one car, one plane, one motorcycle could break the symphony.

It’s frightening to think that during normal times, if we can call them so, each of these noises is multiplied by a hundred or by a thousand. We can now understand why we have health problems and live in permanent stress.

I also appreciated the quality of the air which suddenly became breathable, without the smell of fuel. I would even say it was transparent and it widened the range of my vision.

Before the lockdown, I often imagined that we should have one day without engines of any kind at least once a month and if possible once a week. I think it would help our health degrade less rapidly.

Developing our listening skills is not only a pleasure but a means of understanding our environment. We’ve seen that we humans, are not very gifted in this area. Now is also the time, more than ever, to develop our critical and analytical listening skills to be able to navigate into what everyone, including our governments, is telling about the coronavirus and the measures to observe.

 

It’s been years that many people have to travel miles to find a quiet spot. I hope you will enjoy these rare moments near your house, wake up your senses and reinforce your body with attentive and curious listening. It’s free, fun, beneficial and you don’t need specific material.

Stay safe. I wish you well.

jfm

 

Jean Francois Mathieu

Music Composer

Listening Culture Designer at Leaders Today

Chair of the ILA International Day of Listening 2018-19

 

References

 

Free assessment “Snapshot of your listening behaviors” by Jean Francois Mathieu

https://www.surveymonkey.com/r/JV7N55L

 

Have you ever listened to your APARTMENT? by Jean Francois Mathieu

https://www.linkedin.com/posts/jeanfrancoismathieu_have-you-ever-listened-to-your-apartment-activity-6648596559468519424-II2K

 

Gordon Hempton, the man who wants to save silence from extinction.

Acoustic ecologist who cares very deeply about quiet. As The Sound Tracker® he circled the globe three times over the last 35 years in pursuit of Earth’s rarest nature sounds.

https://youtu.be/oRTbVUcO5Wo

Silence spectaculaire

mont-mourexEn ce moment, nous avons tous des expériences douloureuses et des difficultés de toutes sortes.

Je suis extrêmement reconnaissant envers toutes les personnes qui apportent un peu d’humanité, qui donnent sans compter leur temps et leur savoir-faire pour que nous sortions de cette crise sanitaire.

De plus, il faut trouver, chacun à sa manière, des moyens de ressourcer.

 

Ce qui m’a le plus frappé pendant cette période de confinement c’est le calme et la qualité du silence. Que ce soit dans l’appartement ou à l’extérieur lors des courtes promenades avec mon chien. Ça n’a duré qu’une dizaine de jours car les gens ont vite repris leurs habitudes.

J’ai mis à profit cette brève période pour retrouver le plaisir physique de l’écoute. Ce silence était vraiment spectaculaire, si on peut employer ce mot pour le sens de l’écoute.

Chaque son prenait une dimension particulière et retrouvait sa place dans la nature. J’ai surtout apprécié les sons de la rivière, ceux provoqués par le vent et spécialement ceux des oiseaux qui sont nombreux dans mon quartier. Je me suis amusé à détecter les interactions entre les chants, qui appelait et qui répondait. Les chants des pigeons, qui habituellement m’ennuient profondément, ont intrigué mon sens rythmique. Plus de la moitié d’entre eux font des phrases à cinq temps !

Ce silence a été un bain régénérateur. Chacun sait que le silence est réparateur et diminue fortement le stress. Je me suis senti guérir des agressions sonores habituelles qui ont laissé des traces dans mes oreilles et dans mon corps.

 

Le son peut guérir mais aussi détruire. Non seulement nos oreilles mais aussi le reste de notre corps, jusqu’à attaquer certaines de nos cellules. Pendant cette période, une seule voiture, un seul avion, une seule moto pouvait détruire la symphonie.

Ça fait peur de penser que, en temps normal si on peut l’appeler ainsi, chacun de ces bruits est multiplié par cent ou par mille. On commence à comprendre pourquoi nous avons des ennuis de santé et vivons dans le stress permanent.

J’ai donc aussi apprécié la qualité de l’air qui était devenu soudain respirable et sans odeur de carburant. Je dirais même transparent. Cela a eu l’effet d’étendre mon champ de vision.

Avant le confinement, j’ai souvent imaginé que l’on devrait avoir une journée sans moteur au moins une fois par mois et si possible une fois par semaine. Je pense que notre santé se dégraderait moins rapidement.

Développer son écoute est non seulement un plaisir mais un moyen de comprendre son environnement. On a vu que l’humain n’est pas très doué pour ça. C’est aussi le moment, plus que jamais, de développer son écoute critique et analytique pour naviguer dans ce que tout le monde, inclus nos élus, raconte au sujet du coronavirus et des mesures à observer.

Depuis bien longtemps déjà, il faut faire des kilomètres pour trouver un lieu silencieux. Je souhaite que vous puissiez profiter de ces rares moments près de chez vous pour réveiller vos sens et renforcer votre corps grâce à une écoute attentive et curieuse. C’est gratuit, amusant, bénéfique et vous n’avez pas besoin de matériel.

Portez-vous bien.

jfm

 

Jean Francois Mathieu

Music Composer

Listening Culture Designer at Leaders Today

Chair of the ILA International Day of Listening 2018-19

http://www.leaderstoday.co

jf @ leaderstoday.co

 

REFERENCES

 

Evaluation gratuite de vos comportements dans l’écoute par Jean Francois Mathieu

https://www.surveymonkey.com/r/8J2Q53W

 

Have you ever listened to your APARTMENT? by Jean Francois Mathieu

https://www.linkedin.com/posts/jeanfrancoismathieu_have-you-ever-listened-to-your-apartment-activity-6648596559468519424-II2K

 

Gordon Hempton, l’homme qui veut sauver le silence

Bioacousticien – il enregistre les sons de la nature – et depuis 2005, il consacre sa vie à traquer les rares zones encore épargnées par les bruits d’origine humaine. (en anglais)

https://youtu.be/oRTbVUcO5Wo